El café de Kenia se puede comprar a través de la subasta local que se lleva a cabo semanalmente, administrada por la Bolsa de Café de Nairobi, o directamente, a través de agentes de comercialización. La subasta representa aproximadamente el 90% de todas las ventas de café, pero cada año se realizan más negocios especializados directamente, lo que significa que las relaciones se fortalecen y los negocios son más sostenibles.

Al ser una Cooperativa o una pequeña finca con su propia estación de lavado, es habitual que cuando el café en pergamino esté seco y listo para ser procesado, este sea llevado a un beneficio seco comercial. La compra de café en cereza y pergamino no es legal en Kenia, por lo que los productores contratarán un servicio de beneficiado y comercialización, pero la decisión final sobre lo que le sucede a su café es suya.

Algunos cafés serán llevados a la subasta, esta tiene lugar todas las semanas los días martes. Se proporcionan muestras de todos los cafés en oferta para que los interesados puedan hacerse con ellas, clasifiquen y caten los cafés antes de realizar cualquier compra, contando con una semana de anticipación. Esto significa que todos los martes, hay entre 20 y 30 personas que ofertan abiertamente café que todos han probado antes. Esto ofrece una gran transparencia y es una muy buena herramienta para el descubrimiento de precios.

Los beneficiadores y comercializadores suministran una lista de cafés en oferta que se llama catálogo y es así como se presenta:  

Subasta en Kenia. Ejemplo de un catálogo

Tomaremos como ejemplo el lote de la primera línea (2501) para explicar y entender su lectura. Muchos detalles pueden ser leídos entre líneas:

  • Lote 2501 2017/2018. Es el año de temporada. En Kenia, el año cafetero se extiende desde el 1 de octubre, de Octubre a Septiembre. Subasta 1, es la primera subasta realizada el primer martes después del 1 de octubre de cada año.
  • 16. Es el primer número nos muestra la semana del café (no la semana del calendario) cuando el café fue entregado al beneficio seco para ser despulpado y procesado. Si comenzamos a contar desde el 1 de octubre de 2017, la semana 16 nos llevará hasta el 7 y 13 de enero, un mes antes de aparecer en la subasta. Teniendo en cuenta la línea de tiempo para el procesamiento húmedo y el secado del pergamino, normalmente podemos colocar la cosecha entre 4/5 semanas antes de esta fecha, y para este lote, fue en diciembre.
  • RF. Es el código del beneficio seco, en este caso es el beneficio seco de la Sociedad Cooperativa Rumukia.
  • 0001. Es el número de seguimiento que se da en el beneficio:
    • Si el número empieza por 00XX, el café viene de una sola estación de lavado.
    • Si el número empieza por 10XX, el café se agrupó en pergamino, antes de ser beneficiado, esto sucede si llegan lotes muy pequeños al beneficio y no se pueden procesar por sí solos. 
    • Si el número empieza por 20XX, el café se agrupó en verde después de ser beneficiado; en caso de que se haya acordado, este café podría mezclarse con otros lotes de calidad similar y como café verde.
    • 0001 significa que es un lote de una sola estación de lavado. Podemos confirmar que como las marcas dicen TAMBAYA, pertenece a una estación de lavado que forma parte de la Cooperativa Rumukia.
  • La marca final nos dirá la ubicación. X representa a la Cooperativa y XAC, a una cooperativa del Condado de Nyeri.
  • La última información que podemos extraer del catálogo, es que este café es un grado T, con 7 sacos completos, más un saco de 19 kg. y tiene certificación Rainforest Alliance.

Los tamaños de los lotes varían de 1 a 100 sacos cada uno. Cada subasta tendrá cientos de lotes en oferta, con diferentes tamaños, de diferentes condados y con calidades muy diferentes. Los exportadores tomarán cientos de muestras cada semana, eligiendo cuáles funcionarán mejor para sus clientes y, entretanto, procurarán detectar los mejores micro lotes especiales disponibles esa semana. 
 

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